meerkatachtigen

onderfamilie

              de meerkatachtigen

start  >  zoogdieren  >  primaten  >  apen van de oude wereld  >  meerkatachtigen                                            Cercopithecinae

  

De meerkatachtigen zijn een onderfamilie van de apen van de Oude Wereld.  Hiertoe behoren de meerkatten en de hondsapen.  De meeste soorten leven in Afrika.  Enkel de makaken leven in Azi van Tibet tot Japan en de Filipijnen.  De berberaap leeft ook niet in Afrika maar op Gibraltar in Europa.  Je vindt ze in regenwouden tot savannen, soms tot hoog in de bergen.  Hun vacht is lang, met tekeningen en de haren lijken op zijde.  Hun gezichten zijn ook opvallend van kleur.  De dieren hebben allemaal sterke kaken en een lang gezicht.  De kleinste dieren worden tot 34 centimeter groot.  Dat zijn de dwergmeerkatten.  De grootste worden tot 70 centimeter groot.  Dat zijn de mandrils. 

Al deze apen leven samen in groepen en families.  Het zijn planten- en vleeseters.  De meeste apen leven van vruchten, bladeren, zaden, bloemen, schors, maar ook insecten, slakken, hagedissen, krabben, vogels en vissen.  De ouders leren hun jongen wat eetbaar is en wat niet eetbaar is.  Alles wordt met de handen gegeten.  De dieren hebben flink wat vijanden.  Maar door elkaar te roepen en felle geluiden te maken verwittigen ze elkaar snel als er een vijand in de buurt is.  Die vijanden zijn arenden, luipaarden, pythons, maar ook andere apen zoals bavianen en chimpansees. 

 

 

Bij het paren zullen de apen andere kleuren krijgen in het gezicht of op hun achterste.  Zo tonen ze elkaar dat ze wel zin hebben om te paren.  Vrouwtjes krijgen meestal maar n jong per worp.  Die jongen worden geboren in de boom waar het veiliger is.  Ze klampen zich vast aan mama en zoeken dadelijk een tepel op.  Mama neemt de jongen mee op haar buik overal naartoe. 

Er zijn soorten die geen schrik hebben van mensen en vaak voedsel komen stelen op akkers of in dorpen.  Apen kunnen gemakkelijk ziektes overbrengen en zijn dus voor mensen gevaarlijk.  Maar de mensen vangen ook aapjes om zelf op te eten.  Of ze worden gebruikt om proefjes mee te doen.  De resusaap en de groene meerkat  worden hiervoor gebruikt. 

foto's : grendelkhan, sebastopol, bs thurner hoff, yosemite,

2 geslachtengroepen van meerkatachtigen :

                                              meerkatten                                    hondsapen