meerkatten

geslachtengroep

                              de meerkatten
start  >  zoogdieren  >  primaten  >  apen van de oude wereld  >  meerkatachtigen  >  meerkatten                      Cercopithecini

 

  

De meerkatten zijn een groep apen die voorkomen in Afrika en tellen ongeveer 36 verschillende soorten apen.  Ze hebben allemaal sterk verschillende kleuren, maar zijn vrijwel hetzelfde gebouwd.  Ze worden ongeveer 70 tot 170 centimeter groot en hebben een staart die ongeveer de helft van hun lengte telt.  De snuit is kort en de handen en voeten zijn echte grijpers. 

De naam meerkat wordt vaak verkeerd gebruikt.  In sommige talen worden meerkatten ook stokstaartjes genoemd.  Maar stokstaartjes zijn eigenlijk roofdiertjes en dus geen apen.  De meerkatten leven van bladeren, vruchten en bloemen.  Ze drinken erg weinig en krijgen water binnen dat op de bladeren is gevallen.  Sommigen eten ook insecten, eieren en  jonge vogels.  Ze durven ook erg dicht bij mensen en op akkers komen.  Daarbij maken ze veel stuk en veel boeren vinden de meerkatten echte plaagdieren. 

 

 

De apen paren het hele jaar door en dragen hun jongen tot 7 maanden.  Deze worden door de ouders sterk beschermd.  Het minste kreetje dat een jong geeft, is genoeg om alle meerkatten uit de buurt bijeen te krijgen.  Je vindt de meerkatten op vele verschillende plaatsen zoals bossen, moerasbossen en bergbossen. 

Deze apen hebben één grote vijand : de kroonarend.  Deze roofvogels stilletjes door de toppen van de bomen en grijpen de meerkatten met hun kop uit de bomen.  Meerkatten die op de savanne leven hebben nog een vijand erbij : de luipaard.  De dieren verdedigen zich weinig, maar geven veel alarmkreten.  Mannetjes springen op en neer om de rest te waarschuwen of om de vijand weg van de jongen te lokken. 

foto's : xlandfair, grendelkhan, hans hillewaert, mickip65

5 geslachten van meerkatten :

moerasmeerkatten groene meerkatten echte meerkatten dwergmeerkatten huzaarapen
  • groene meerkat
  • malbrouck
  • vervet
  • geelgroene meerkat
  • tantalus
  • campbellmeerkat
  • bergmeerkat
  • monameerkat
  • kroonmeerkat
  • brazzameerkat
  • witkeelmeerkat
  • diadeemmeerkat
  • grote witneusmeerkat
  • roodstaartmeerkat
  • knevelmeerkat
  • roodbuikmeerkat
  • roodneusmeerkat
  • kleine witneusmeerkat
  • dianameerkat
  • roloway
  • lesula
  • uilenkopmeerkat
  • dwergmeerkat
  • noordelijke dwergmeerkat