De witruggier wordt ook wel de Afrikaanse witruggier genoemd.  Het is een roofvogel die behoort tot de groep van de gieren van de oude wereld.  Het zijn grote vogels die van kop tot staart ongeveer één meter groot kunnen worden.  Als ze hun vleugels spreiden reiken ze tot ruim 2 meter breed.  de naam is een beetje verkeerd gekozen want hun rug is niet wit maar donkergrijs.  De snavel is stevig en zwart van kleur.  De kop is donker en de hals is lang met bruine spikkels.  De vleugels zijn bruin met donkere punten. 

Je vindt deze gieren in Afrika op de savanne.  Zoals alle gieren zijn het aaseters die de ingewanden van dieren lusten.  Die zijn lekker zacht.  Het liefst eten ze vee of runderen.  Omdat ze zo'n grote vleugels hebben, kunnen ze wel uren lang boven hun prooien zweven.  Het broden doen ze in grotere groepen samen.  Het gebeurt dat witruggieren mensen aanvallen en in oren en vingers bijten als ze worden geplaagd.