De zuidereilandkiwi is een soort vogel die behoort tot de kiwi's.  Hij wordt ook de bruine kiwi genoemd.  Samen met de tinamoes, de struisvogels, de nandoes, de kasuarissen en de emoes behoren ze tot de grote groep loopvogels.  Deze soort lijkt goed op de grote gevlekte kiwi en de noordereilandkiwi, maar is lichter van kleur.  Ze worden 45 tot 55 centimeter groot en hebben dikke korte poten en een lange dunne snavel.  Hun verenkleed is roodbruin met lichte strepen. 

Ze leven van insecten zoals cicaden, maar ook regenwormen, duizendpoten, larven en vruchten.  Door met de snavel op de grond te tikken komen de insecten tevoorschijn.  Ze zijn meestal in de nacht op stap.  Hoewel het vogels zijn, kunnen ze niet vliegen.  In hun nest legt het vrouwtje twee grote eieren.  Hun naam komt van het zuidelijke eiland van Nieuw-Zeeland.  Je kan deze soort kiwi,s zelfs nog onderverdelen in ondersoorten volgens kleinere eilanden.  Toch zijn deze kiwi' een bedreigde soort geworden.  Katten die overal rondzwerven zijn de grootste vijand.  Zij roven de nesten met eieren leeg.  Maar ook roofdiertjes zoals de hermelijn, die eigenlijk niet thuis horen in Nieuw-Zeeland, vormen een bedreiging.