De bonte knaagkever is een soort insect uit de familie van de klopkevers.  Ze worden ook bonte klopkever of grote houtwormkever genoemd.  De insecten worden ongeveer een halve tot één centimeter groot en hebben een bruine kleur.  Op de dekschilden zitten fijne geelrode haartjes.  Als larve eten ze eikenhout en zijn ze wit van kleur.  Ze kunnen als larve groter worden dan als volwassen kever.  Ze eten het hard van het hout op en geen zachte buitenkant.  Daarom zijn ze vaak niet te zien en is het dan ook te laat als ze worden opgemerkt.  In de lente boren de volwassen diertjes zich naar buiten en gaan ze paren.

Dat paren gebeurt in de holte van het hout waar ze als larve uitkwamen.  Je kan de kleine gaatjes opsporen door het vinden van zaagsel van het boren.  Op natte houtdeeltjes worden de eitjes afgezet.  De larven eten schimmels die aan de binnekant van het hout beginnen groeien.  In oude gebouwen kunnen deze kevers dan ook veel schade aanrichten.  Goede verluchting isdaarom bealngrijk zodat de schimmls niet groeien en de larven geen voedsel vinden. 

De mannetjes tikken in het hout met hun schild en kop tegen het hout om een vrouwtje te lokken.  Vroeger dachten de mensen dat er geesten in het hout leefden.  Ze dachten dat ze dan vlug gingen sterven als ze het geklop hoorden.  Daarom worden deze kevers door sommigen ook nog dooskloppertjes genoemd.