Kniptorren zijn insecten die behoren tot de kevers.  Zijn naam heeft hij gekregen omdat de diertjes liggend op hun rug terug recht kunnen springen.  Daarbij maken ze een klikkend geluidje : een knipje.  De kevers gebruiken dit trucje ook als een vijand hen probeert te pakken.  Die schrikt ervan en laat de kniptor vallen.  Aan het borststuk zit een uitstekende pin die voor deze klik zorgt.  Er zitten tandjes en karteltjes aan die door het samen trekken van de spieren worden gebruikt om omhoog te wippen.  Het geknik lijkt op het geknip van twee vingers. 

De larve van een kniptor heeft een rare naam en noemen we een ritnaald.  Ze kunnen erg veel schade aan planten brengen.  De kevers zelf leven van bloemen en nectar maar vreten niet zo erg als de larven.  Er bestaan vele verschillende soorten die allerlei maten en kleuren hebben.  De meeste kniptorren die bij ons voorkomen zijn maar een centimeter groot.  De kevers kunnen vliegen maar hebben daarvoor een tak of stengel nodig om hun vleugels uit te vouwen.