De otters zijn roofdieren die behoren tot de marterachtigen.  Het zijn echte waterdieren waarvan er ongeveer 13 soorten leven.  Ze hebben een lang lijf met korte poten.  Tussen hun tenen hebben ze zwemvliezen.  Hun staart is lang en behaard.  Rond hun snoet zitten snorharen die erg gevoelig zijn.  De meeste soorten hebben ook scherpe klauwen waarmee ze hun prooien vangen.  Op de vacht zitten lange dekharen die waterdicht zijn zodat het water niet aan hun donsharen kan.  Ze zouden anders erg veel kou hebben.  Luchtbellen die tussen de dekharen zitten, zorgen ervoor dat de otters zich warm kunnen houden.