Chimpansees zijn een geslacht van apen die behoren tot de mensachtigen.  Er bestaan maar twee soorten : de chimpansee en de bonobo.  Deze laatste wordt ook de dwergchimpansee genoemd.  De twee soorten zijn sterk gelijkend en zijn waarschijnlijk meer dan 2 miljoen jaar geleden apart gaan leven.  Elke soort aan een kant van de rivier de Kongo.  Soms wordt er zelfs gesproken van een derde soort : de West-Afrikaanse chimpansee. 

Alle soorten komen voor in bossen en regenwouden in Afrika.  Het zijn dieren die heel dicht bij de mensen staan en veel dingen gelijk hebben.  Hun oren, hun armen, hun handen en hun benen.  De armen zijn langer dan de benen bij de chimpansees.  Ook hebben ze een stompe duim.  En natuurlijk hebben ze zoals alle mensachtigen geen staart. 

Het zijn zeer slimme dieren die al vaak getest zijn door mensen.  Ze kunnen werktuigen maken en die gebruiken om voedsel te pakken.  Ook werken ze samen om kleine prooien te pakken.