mensachtigen

familie

                   de mensachtigen

start  zoogdieren  primaten  >  mensachtigen                                                                     Hominidae - hominids, great apes

 

De mensachtigen zijn een familie dieren waartoe de grote mensapen behoren.  Ook de mensen horen tot deze dierengroep.  De gorilla's, de bonobo's, de chimpansees en de orang-oetans horen ook tot deze familie.  Soms worden de gibbons ook tot de mensachtigen gezien, maar niet iedereen is daarmee akkoord.  Ook al voelen wij ons niet echt als een dier, toch horen wij ook thuis ergens in het grote dierenrijk.

Mensachtigen kunnen op twee benen lopen en doen dat niet zo maar.  Ze vinden het leuker om op twee benen te lopen dan andere dieren.  Er zijn nog vele andere dieren die eens graag op hun twee achterpoten staan, maar houden er toch liever van om op vier poten te lopen.  De handen en voeten zijn zo gevormd dat ze dingen kunnen grijpen en vasthouden.  Er zit ook een duim bij die kan bewegen.  De voeten dienen om op te stappen met de grote teen mooi naast de andere tenen. 

Als je het hele skelet van de mensachtigen bekijkt, dan zijn ze echt wel gebouwd om rechtop te lopen.  Deze groep heeft geen grotere hersenen dan de andere apensoorten.  Sommigen kunnen voorwerpen gebruiken om te slaan of te zoeken naar prooien.  Enkel de mensen kunnen toch nog meer.  Zij kunnen bijvoorbeeld vuur maken en kunnen met hun hersenen veel meer dingen bereiken. 

enkele geslachten van mensachtigen :     

 

foto's : yerkes national research center,  thomas lersch, javanmard, manuel gonzalez,