luiaarden

familie

                      de luiaards

start  >  zoogdieren  >  luiaards en miereneters  >  luiaards                                                                       Folivora of Phyllophaga

 

De luiaard is een middelgroot zoogdier dat er wel wat raar uitziet.  Het leeft in Zuid-Amerika.  Er bestaan twee families : de tweevingerige en de drievingerige Luiaards zijn planteneters en eten weinig anders dan bladeren.  Ze hebben een aparte manier van klimmen.  Ze hebben een zeer grote maag waarin de blaadjes moeilijk vermalen worden.  Luiaards kunnen ook insecten, kleine hagedissen en dode dieren eten.  De vacht is meestal bruin, maar sommige in het wild levende luiaarden hebben een groenige kleur.   De pels van de luiaard is een plaats waar vele bacteriën leven.  Ze zitten tussen de haren van het dier.  Daardoor krijgt hij ook deze groene kleur.  Die kleur beschermt het trage dier tegen de arend en andere roofdieren.  Die zien hem bijna niet hangen tussen de blaadjes.  Ook zitten er allerlei kleine beestjes in zijn rommelige jas, zoals kevers en vlinders, die zich voeden met alle bacteriën.  

De luiaard slaapt wel tien uur per dag.  Hij komt maar één keer per week uit zijn boom om te gaan plassen of voor de grote boodschap.  Ze doen dat wel netjes in een kuiltje.  Op de grond stapt hij maar 2 en een halve meter per minuut.  Dat is zeer traag.  Over een kilometer zou hij meer dan zes uur nodig hebben.  Daardoor liggen de vijanden gemakkelijk op de loer.  

 

  

 
De tweevingerige luiaards hebben aan elke voorpoot twee haakvormige klauwen, aan hun achterpoten hebben ze er drie, net als alle andere luiaards.  Ze hebben geen staart, maar de drievingerige heeft wel een heel kort staartje.    
Hij hangt bijna heel zijn leven ondersteboven in bomen.  Hij kan bijna niet lopen en daarom kruipt hij.  Wel kunnen luiaards goed zwemmen.  Vroeger waren sommige soorten luiaards zo groot als een olifant.  Ze leken veel op miereneters, want de luiaards zijn een beetje familie van hen.  Ze hebben dezelfde poten en klauwen.  Met deze poten trekken ze zich voort op de grond.

Hij kan maar één jong krijgen per keer.  Het gaat meteen aan de hals van zijn moeder hangen die hem overal mee naar toe neemt.  Als een luiaard slaapt, grijpt hij een tak en zorgt dat alle vier zijn poten op een lijn zijn.  Dan kan hij lekker slapen terwijl hij ondersteboven hangt.

soorten luiaards :

                     drievingerige luiaards  tweevingerige luiaards                grondluiaards
escudo-eiland luiaard drievingerige luiaard tweevingerige luiaard
kraagluiaard capucijnluiaard  hoffmannluiaard grondluiaard (uitgestorven)

foto's : stefan laube, christian mehlfuhrer, sergio delgado, dave pape