Nijlpaarden zijn zoogdieren die behoren tot de evenhoevigen.  Er bestaan maar twee soorten meer : het gewone nijlpaard en het dwergnijlpaard.  Vroeger leefden er ook soorten op Madagaskar, maar die zijn al lang uitgestorven.  Nijlpaarden zijn familie van de walvissen, maar werden lang bij de evenhoevigen geteld.  Lang geleden leefden er ook nijlpaarden in Europa.  De enige soorten die nu nog leven komen enkel in Afrika voor. 

Andere ondersoorten die vroeger leefden zijn :

  • het dwergnijlpaard van Kreta

  • het dwergnijlpaard van Malta

  • het dwergnijlpaard van SiciliŽ

  • het dwergnijlpaard van Cyprus

  • het nijlpaard van Madagaskar