familie

                     de girafachtigen

start   >  zoogdieren  >  evenhoevigen  >  herkauwers  >  girafachtigen                                                                                                                    giraffids - Giraffidae

 

De familie van de girafachtigen telt maar twee soorten meer : de giraf en de okapi.  Deze laatste wordt ook wel eens de bosgiraf genoemd omdat hij leeft in de bossen van Kongo.  Of de okapi echt wel in het woud thuishoort, weten we nog niet echt.  Omdat het dier niet echt gebouwd is om in een woud te leven, denken geleerden dat hij er per ongeluk in terecht is gekomen.  Misschien werden de okapi's tweeduizend jaar geleden ingesloten in het woud en raakten er niet meer uit. 

Giraffen vallen op door hun lange nek en poten.  Zij kunnen hierdoor goed aan de bladeren die hoog aan de bomen zitten.  Waarom deze dieren zo een lange nek hebben gekregen is nog niet duidelijk.  Er zijn verschillende soorten giraffen, maar er is maar één soort okapi.  Alle soorten komen enkel voor in Afrika, maar vroeger kwamen ze over de hele wereld voor.  Deze soorten hadden een veel kortere nek en sommigen zelfs een groot gewei.  Ze waren zo groot als een gewoon hert en leken ook op herten.  We noemen ze de oergiraffen.  Er waren ook rundergiraffen die zoals de naam het zegt op runderen leken.  Het waren grote dieren met sterke poten.

 

2 soorten girafachtigen met enkele ondersoorten :

giraffen okapi's

foto's : rolandh, moogateclimber, columbus zoo, karatay