soort

                                           de gewone vachtegel
start  >  zoogdieren  >  eierleggende zoogdieren  >  mierenegels  >  vachtegels  >  gewone vachtegel                                       long-beaked echidna - zaglossus bruijni

 

  

De gewone vachtegel is een soort mierenegel uit Nieuw-Guinea.  Het zijn zoogdieren die eieren leggen.  Ze worden tot 70 centimeter groot en zijn groter dan de gewone mierenegel.  Op de rug zitten stekels die soms diep in de zwarte vacht verborgen zitten.  de vacht kan ook donker- en lichtbruin zijn.  Ook de stekels zijn zwart, wit of zwart met een wit puntje.  Zwartharige vachtegels hebben meer stekels.  De snuit is licht gebogen naar onder en is soms twee keer zo groot als hun kop.  De oortjes zijn bijna niet te zien.  Aan hun poten zitten 3 tot 4 grote klauwen. 

Dit dier leeft hoog in de oerwouden van Nieuw-Guinea waar het erg nat is.  Tot een hoogte van meer dan 2 duizend meter komen ze voor aan de grens waar de bomen stoppen.  Vachtegels zijn echte nachtdieren die overdag rusten in een hol onder grond.  In de nacht gaan ze op zoek naar regenwormen, duizendpoten, larven, rupsen en cicaden.  Hiervoor gebruikt hij zijn lange snoet om tussen de bladeren op zoek te gaan en de wormen op te zuigen.  Hun tong is wel erg apart en kan de wormen vasthouden. 

De gewone vachtegel legt eieren.  Door het vrouwtje wordt er één of meer eitjes gelegd in een buidel.  Na 8 dagen komt het ei uit en drinkt het jong melk in de buidel.  Na tien dagen verlaat het jong de buidel, maar blijft wel veilig in het hol van de ouders.  Mama komt na een jacht dikwijls terug naar binnen om haar jong melk te geven.  Toch gaat het niet goed met de gewone vachtegel en staan ze op de rode lijst.  De mensen van Nieuw-Guinea vinden de vachtegels een lekkernij.  Er worden zelfs honden gefokt om de vachtegels op te zoeken en te doden.  Ook het oerwoud wordt gekapt zodat de vachtegel minder en minder plaats heeft om op te groeien. 

 

foto's : gnu free, rudloff