De Europese kanarie is een zangvogel uit de familie van de vinkachtigen.  Het zijn kleine vogeltjes die amper 11 tot 12 centimeter groot worden.  Hun rug en zijkant is gestreept.  Mannetjes zijn citroengeel op de kop, terwijl vrouwtjes meer geelwit zijn.  De staart is bij allebei donkerder van kleur.  Ze komen voor in het midden en het zuiden van Europa.  Daar leven ze inde bomen, de bosrand, in tuinen en parken.  Vanuit de bomen zingt het mannetje zijn lied.  Dat zijn snelle piepende geluidjes. 

In de zomer kan je deze vogels ook bij ons zien en broeden soms met twee duizend paartjes op verschillende plaatsen.  Hun aantal gaat stilaan achteruit, maar staat nog niet op de rode lijst in Europa.