uilen smelleken

soort

                                          het smelleken
start  >  vogels  >  valken en caracara's  >  valken  >  smelleken                                                            Merlin - Falco columbarius

 

 

Het smelleken is een kleine soort valk die niet echt opvalt.  Hij vliegt lenig en snel en komt soms vrij dicht bij mensen.  Soms durven ze zelfs grote prooien aanvallen.  In hun jacht achter de prooi kijken ze enkel naar hun prooi.  Het gebeurt wel al eens dat het smelleken dan door ramen en deuren van huizen vliegt of grote vogelkooien en serres binnen dringt. 

Het is de kleinste roofvogel van Europa en heeft vleugels die maar 50 centimeter breed zijn.  Vrouwtjes zijn wat groter.  Je kan het smelleken goed herkennen als hij vliegt.  Hij vliegt erg snel en vlak boven de grond om zo kleine vogeltjes te verrassen.  Soms worden de kleine vogeltjes lang achtervolgd totdat ze te moe zijn om verder te vliegen.  Dan worden ze natuurlijk een makkelijke prooi.  Het jagen doen ze liefst op open plaatsen, weilanden en akkers want in bossen vliegen ze niet echt.  Hun prooien zijn vooral piepers, leeuweriken, tapuiten, vinken en gorzen. 

Mannetjes zijn bovenaan grijs en vrouwtjes donkerbruin.  Hun onderkant is lichter van kleur.  Als het winter wordt trekken naar het zuiden.  Zo'n veertig jaar geleden stond de vogel bij ons nog op de rode lijst omdat de boeren hier te veel gif op de akkers strooiden.  Maar dat is nu al veel verbeterd.

 

foto's : allegan, ouwerkerk