De roodstaartglansvogel is een soort spechtvogel.  Mannetjes e vrouwtjes zien er hetzelfde uit en hebben beiden fel gekleurde veren.  Op de veren zit een metalen groene glans, maar de buik en staart zijn roodbruin.  Ook hun kin heeft een ander kleurtje.  Bij mannetjes is die wit, bij vrouwtjes is die geelbruin.  De snavel is lang en recht en heeft de vorm van een dolk.  Ze worden tot 25 centimeter groot. 

De vogels leven van grote insecten, zoals vlinders, bijen, vliegende mieren en libellen.  De eieren worden door beide ouders bebroed.  Je vindt ze vooral in Midden- Amerika en het noorden van Zuid-Amerika.  Daar leven ze in het regenwoud.