koningsgier

soort

                                 de koningsgier
start  >  vogels  >  roofvogels  >  Amerikaanse gieren  koningsgier                                             King Vulture - Sarcoramphus papa

 

 

De koningsgier is een soort gier die tot 85 centimeter groot wordt en met de vleugels gespreid tot 2 meter breed.  Het is een knappe vogel met een krachtige snavel waarop een kam staat.  De kop is rood, zwart, oranje en grijs van kleur.  Rond de ogen zit een rode kring.  De veren zijn grijs tot grijsbruin van kleur.  Aan de kop zit ook een krop waarin het voedsel kan opslaan.  Deze is ook belangrijk als ze gaan paren.  Mannetjes gebruiken die om stoer over te komen. 

De staart van deze gier is kort, maar de vleugels erg breed.  Mannetjes en vrouwtjes zien er hetzelfde uit.  Ze leven in regenwouden en savannes van Midden- en Zuid-Amerika.  Daar kunnen ze tot meer dan duizend meter voorkomen.  Met hun snavel maken ze zonder problemen dode dieren open.  Maar ze lusten ook aas en vissen die aan het water aanspoelen.  Ze houden ook van muizen, kleine vogels en hagedissen. 

 

 

De vogels komen meestal voor per twee of in kleine groepjes.  Maar als er een dood dier ligt om op te peuzelen, zijn er wel 50 gieren bijeen.  Vaak zitten ze samen met kalkoengieren en zwarte gieren.  Zowel met hun geur als met hun ogen merken ze prooien op van heel ver.  Van op een uitstekende tak ligt hij op de loer en zweeft dan over de boomtoppen op zoek naar een dood dier.  Toch hebben ze ook vijanden zoals de poema en de jaguar.  Als de gieren aan het eten zijn, kunnen ze niet vlug genoeg wegvliegen omdat ze te zwaar zijn.  Ze vliegen op warme lucht en hebben het moeilijk om zomaar van op de grond op te vliegen. 

Nesten vind je hoog in de bomen soms tot 20 meter hoogte.  Daarin legt het vrouwtje één ei met lichtbruine vlekken.  Beide ouders broeden op het nest.  Het jong komt na ongeveer 56 dagen uit het ei.  Het wordt gevoed met eten dat door de ouders wordt uitgebraakt. 

foto's : eric kilby, quarti, bigben212, jon hanson, adamantio