grote geelkopgier

soort

                                  de grote geelkopgier
start  >  vogels  >  roofvogels  >  Amerikaanse gieren  grote geelkopgier   Greater Yellow-headed Vulture - Cathartes melambrotus - Forest Vulture

 

 

De grote geelkopgier is een roofvogel uit de familie van de Amerikaanse gieren.  Ze komen voor in Zuid-Amerika in lage bossen.  Het zijn grote vogels die met de vleugels gespreid tot 178 centimeter kunnen meten.  Hun lichaam wordt tot 75 centimeter lang.  Het is met zwarte veren bekleed en heeft een groene en paarse glans.  De kop is kaal en is geel tot lichtoranje van kleur.  Hun staart is rond en lang en komt voorbij de vleugels.  De ogen van deze vogels zijn rood van kleur. 

De gieren leven van aas en kunnen dode dieren al van heel ver ruiken of zien.  Toch zijn ze zelf niet sterk genoeg om grote dieren open te krijgen.  Daarvoor wachten ze op de koningsgieren.  Ze hebben wel een dikke snavel die vleeskleurig is.  Tegenover de kleine geelkopgier is hun staart langer en breder.  Hun veren zijn ook donkerder terwijl bij de kleine geelkopgier de veren meer bruin zijn.  Deze leven ook meer op savannes.  Je ziet ze vaak alleen vliegen en komen bijna niet in groepen voor. 

Ze zweven op warme lucht om omhoog te blijven.  Daarvoor moeten ze dus weinig moeite doen.  Hun nest maken ze op een vlakke ondergrond in grotten of uitsteeksels op de rotsen.  De 2 eieren zijn bleek met bruine vlekken.  De jongen in het nest worden gevoed door eten op te braken.  Na twee maanden vliegen ze uit. 

 

foto's : sidnei dantas, athanas