reigers

familie

                          de reigers

start  >  vogels  >  roeipotigen  >  reigers                                                                                                  herons - Ardeidae

 

Reigers zijn vogels met lange poten en een stevige, lange snavel.  Ze lusten kikkers, kleine zoogdieren, insecten en vissen.  Wat hen anders maakt dan andere vogels zijn hun poederdonsveren.  Dat zijn veertjes die gans hun leven doorgroeien en nooit uitvallen.  De topjes ervan breken af tot een fijn poeder.  Dit poeder wordt door de reigers gebruikt om hun verenkleed schoon te houden. 

Het zijn echte zweefvliegers die je in de lucht gemakkelijk kan herkennen door hun hals in S-vorm.  Je vindt ze over de hele wereld, behalve aan de poolgebieden waar het te koud is voor hen.  De slagen met hun vleugels gaan traag, maar ze kunnen wel grote afstanden afleggen. 

Ze kunnen luid krassen, grommen of sissen.  Meestal zijn het stille vogels, die enkel veel lawaai maken als ze aan het broeden zijn.  Hun nest wordt in de bomen gemaakt ; soms op de grond.  Het zijn vaak echte dieven die de vissen uit je vijver komen stelen.  Maar bij de Chinezen zijn ze echt welkom omdat ze de insecten en kikkers uit de rijstvelden komen plukken.  De laatste jaren zijn vele reigers hun nest gaan bouwen op zandstranden, stenen muren of plaatsen die toch dichter zijn bij de mens. 

           

     

De prooi wordt op verschillende manieren beslopen.  Maar met een snelle beweging van de snavel is de reiger de vis steeds te vlug af.  Je vindt reigers in alle vormen en kleuren : van de grote reuzenreiger tot de kleine zilverreiger.  Van een halve tot een anderhalve meter groot kunnen ze worden.  Op hun kop hebben vele soorten mooie veren staan, die de mannetjes gebruiken tijdens de paartijd.  Wanneer de jongen het nest verlaten, vliegen ze alle richtingen uit.  Als echte trekvogel, trekken ze later naar warmere plaatsen als de winter begint. 

De veren van deze vogels werden lange tijd gebruikt om op de hoeden van dames te zetten.  Grote kolonies werden hiervoor uitgeroeid.  Toch heeft deze familie vogels zich goed kunnen aanpassen en bestaan er nu terug vele grote groepen.  Je vindt ook reigers in dierentuinen.  In Engeland gaat het vrij goed met de reigers.  Daar hebben de vogels grote viskwekerijen ontdekt waar ze af en toe een visje kunnen meepikken.  Hij is een beschermde vogel, maar wordt toch vaak door de viskwekers afgeschoten.

foto's :wallack, gnu free, grahame, benjamint444, su neko

soorten reigers :

                                                                        reigers en zilverreigers
        roerdompen            ralreigers            woudaapjes         kwakken      tijgerroerdompen