De soldatenara is een soort papegaai die vooral groene veren heeft.  Het zijn lawaaierige vogels die je meestal eerst hoort voordat je ze ziet.  Ze maken opvallend gillende geluiden.  De pennen aan de vleugels zijn blauw en er zit een rode vlek boven de snavel.  De dieren kunnen vrij oud worden tot 60 jaar.  Ze komen voor in droge bossen waar ze hun nest maken in de top van de bomen of aan kliffen waar ze gaten in de wand maken. 

Er bestaan drie ondersoorten die voorkomen in verschillende landen van Zuid-Amerika.  Hun aantal is sterk gedaald omdat ze vaak worden gevangen om als huisdieren te worden verkocht.