De zadelbekooievaar is een soort ooievaar die opvalt door zijn mooi gekleurde snavel.  Het zijn grote vogels met zwart-witte veren en een zwarte kop en hals.  Ook de vleugels zijn zwart, maar hebben witte slagpennen.  De bek is rood met een zwarte band eroverheen.  Bovenop de bek zit een geel zadel.  Ook de poten vallen op en hebben rode knien.  Ze worden tot 140 centimeter groot en hebben een spanwijdte van wel 270 centimeter. 

De vogels voeden zich met vissen die ze in ondiep water vangen.  Maar ook kikkers, hagedissen, insecten en weekdieren staan op het menu.  Hun nest bevindt zich hoog in de bomen waarin ze slechts n ei leggen.  Het is groot en gebouwd van takken.  Je vindt de vogels in heel Afrika en blijven steeds in hetzelfde gebied.  Het zijn dus geen trekvogels.