Afrikaanse gaper

soort

                                          de Afrikaanse gaper
start  >  vogels  >  ooievaarachtigen  >  Afrikaanse gaper                                                   African Openbill - Anastomus lamelligerus

 

  

De Afrikaanse gaper is een soort ooievaar die in natte open plaatsen leeft bij de Sahara.  Het is een grote zwarte ooievaar met een grote snavel.  De snavel ziet er wat vreemd uit want hij is open in het midden.  Hij kleurt in het begin licht en wordt dan zwart aan de punt van de snavel.  Jonge gapers hebben die spleet in hun snavel nog niet.  De vogels worden tot 90 centimeter groot waarbij de mannetjes duidelijk groter zijn dan de vrouwtjes.  De veren zijn ook zwart maar kleuren een beetje groen als de zon erop schijnt. 

Ze leven in draslanden.  Dat zijn natte plaatsen in de natuur waar veel water samenvloeit.  Het is geen moeras maar het trekt vele dieren aan.  De gapers leven er van waterslakken, mosselen, kikkers, krabben, wormen, vissen en insecten.  De vogels zijn vaak in de buurt van nijlpaarden te vinden.  Nijlpaarden houden hun vijanden weg, de krokodillen.  Zij woelen ook de grond in het water om en zorgen dat er meer voedsel naar boven komt.

 

foto's : ltshears, tom tarrant, lip kee yap