Koeten vormen een geslacht vogels uit de familie van de rallen.  Het zijn vogels die ongeveer 35 tot 65 centimeter groot worden.  Meestal zijn het zwarte vogels die een soort bles op hun voorhoofd hebben.  De snavel is mooi gekleurd of gewoon wit.  Je ziet ze vaak zwemmen op open plassen of meertjes.  De zeekoet is een vogel die helemaal niet bij deze groep hoort.  Het is een hele andere vogelsoort. 

Bij ons kennen we de meerkoet het best.  Hij komt op vele plaatsen voor van het verre AustraliŽ tot Europa en AziŽ.