De kleine fuutkoet wordt ook wel de vinpootfuutkoet genoemd.  Het is een kleine watervogel uit de familie van de fuutkoeten en worden ongeveer 30 centimeter groot.  Ze hebben bruine veren met een lange nek, een zwarte staart en een lange rode snavel.  Bovenop de kop en in de hals zitten zwart-witte strepen.  De poten zijn geel en zwart gestreept.  Mannetjes en vrouwtjes kan je uit elkaar houden door de rosse wangen bij het vrouwtje en de witte wangen van het mannetje. 

De vogels komen voor in Midden- en Zuid-Amerika.  Daar komen ze voor in traag stromende beekjes bij moerassen.  Ze kunnen prima duiken maar vliegen weinig op.  Ze eten waterdieren en ook waterplantjes.  Het nest wordt gebouwd uit kleine twijgjes boven het water.  Daarin worden tot 4 eieren gelegd die in 11 dagen worden uitgebroed.  De mannetjes hebben onder hun vleugels een zak waarmee het zijn jongen kan voeden.