De harlekijnkwartel is een soort fazantachtige die behoort tot de kwartels.  Ze worden ongeveer 15 centimeter groot.  De vrouwtjes leggen 4 tot 8 gespikkelde eitjes in een kuiltje op de grond.  Na 14 tot 18 dagen broeden, komen de jongen uit het ei.  Ze blijven dicht bij hun moeder en scharrelen vrolijk met haar mee.  Het mannetje zorgt ervoor dat geen vijanden te dichtbij komen. 

Zoals de meeste vogels leven ze van insecten die ze op de grond vinden.  Maar ook wat groene planten vinden ze lekker.  Zo houden ze van brandnetels en onkruid.  Deze kwartelsoort komt uit Afrika.  Daar komen ze voor van de Sahara tot Zuid-Afrika op grote graslanden met lage planten.  Deze soort wordt ook bij ons gekweekt.