De blauwe kwartel is een soort kwartel uit de familie van de fazantachtigen.  Ze worden ook Afrikaanse dwergkwartel genoemd en worden 12 tot 15 centimeter groot.  Mannetjes zijn onderaan blauw met een kastanjekleurige vlek op de zijkanten.  De pennen van de vleugels zijn deels ook blauw.  De witte keel heeft een opvallende zwarte baardstreep.  Bovenaan zijn ze donkerbruin en blauw gevlekt.  Vrouwtjes zijn wat saaier van kleur en eerder bruin gestreept en gespikkeld. 

De vogels komen voor in Afrika ten zuiden van de Sahara.  Daar leven ze op graslanden, rijstvelden en akkers steeds in de buurt van water.  Soms leven ze op hoogtes tot 2000 meter zoals in Malawi.