De Amerikaanse wintertaling is een kleine eend die sterk op onze Europese wintertaling lijkt.  Vroeger werden ze als dezelfde soort gezien.  De mannetjes hebben geen gele lijnen op de kop en geen strepen aan de zijkant.  Wat meest opvalt is de rechte streep aan de zijkant van de borst. 

Deze vogels vind je in Alaska, Canada en het noorden van de Verenigde Staten.  Overwinteren doen ze in Midden-Amerika en zelfs op Hawaii.  Ze leven in natte graslanden.  Bij ons worden ze zeer zelden gezien als dwaalgast.