De zonnevisachtigen is een kleine groep vissen die uit ongeveer 40 soorten bestaat.  Ze leven allemaal heel diep in de zee.  Hun lijf is slank en lang.  Zowel aan de borstvin als de rugvin zitten zachte stralen.  Aan de zijkant hebben ze een ronde vlek zitten die lijkt op een zonnetje. 

De monden van deze vissen zijn vrij groot en ze hebben kaken die kunnen uitzetten.  De kleinste soorten worden 4 centimeter groot en de grootste gaan tot 90 centimeter.