skinken

familie

                                                                  de skinken

start  >  reptielen  >  schubreptielen  >  hagedissen  skinkachtigen  >  skinken                                                    Scincidae
 

 

Skinken zijn een familie hagedissen die meer dan 1500 soorten telt en de grootste familie hagedissen is.  Deze dieren hebben vele verschillende vormen en maten.  Sommigen lijken bijna sprekend op slangen, terwijl anderen meer op echte hagedissen lijken.  Echt groot worden ze niet, van 10 tot 20 centimeter groot met hun staart meegeteld.  Die staart kunnen de skinken ook afwerpen als er gevaar is en die groeit later terug aan.  De dieren komen voor in warme streken en jagen vooral op insecten, slakken of zelfs planten.  Er zijn skinken die eieren leggen en skinken waar de jongen uit het ei komen nog in de buik van de moeder. 

De dieren komen voor in Afrika, AziŽ, AustraliŽ en Europa.  Maar ook op vele eilanden in de Grote Oceaan.  Het is zelfs al vaak gebeurd dat skinken zich op hout laten meedrijven en zo op een ander eiland terecht komen.  De dieren leven op de grond en graven door het zand.  Het lijkt wel alsof ze in het zand zwemmen.  Sommige soorten leven in de bomen of aan de waterkant.  Daar leven ze van krabben en wormen.  Als er vijanden te zien zijn, duiken ze het water in. 

De meeste skinken hebben een rond lichaam, een lange staart en kleine pootjes.  Het lichaam is glad met fijne glanzende schubben.  De kleur van het lichaam is meestal aangepast.  De kop is plat en spits.  De skinken die graven hebben kleine ooropeningen zodat er geen zand in verstopt raakt.  Bij de zandskinken zitten er schubben over de oren.  Sommige skinken kunnen toch zien ook al zijn hun ogen gesloten.  Dat is erg makkelijk tijdens het graven of het zwemmen.  De tanden kunnen ook verschillen.  Skinken die regenwormen eten of skinken die planten eten hebben verschillende tanden.  Zij die insecten eten hebben puntige tandjes.  Hoe ouder de dieren worden, hoe meer tanden ze ook krijgen.  Op de poten zitten geen zuignapjes zoals bij de gekko's.  Er zijn er die zelfs hun nagels kunnen intrekken zoals een kat dat kan. 

 

 

De staart kan soms een andere kleur hebben dan het lijf.  Sommigen hebben een erg lange staart, terwijl er ook zijn met een afgeknotte staart.  De staart kan gebruikt worden om tekens te geven aan elkaar.  Als ze gaan paren, kunnen de mannetjes een fel gekleurde kop hebben.  Vaak gaan ze dan ook vechten.  Als de vrouwtjes eieren leggen, verlaten ze meestal hun nest.  Bij enkele soorten zorgt het vrouwtje voor haar nest en houdt ze een beetje nat.  Als ze te droog worden, durft ze er wel eens op plassen.  Als de jongen geboren worden, gaan ze dadelijk jagen. 

Skinken jagen op insecten zoals kevers en sprinkhanen, miljoenpoten en wormen.  Prooien worden eerst op de grond dood geklopt voor ze worden opgegeten.  Of er komt wat slijm uit de bek zodat de mieren er goed aan blijven plakken.  Maar zelf hebben ze ook veel vijanden.  Roofvogels, slangen en rovende zoogdieren lusten wel een skink. 

De naam skink komt van het Griekse woord 'skinkos' wat hagedis betekent. 


foto's : patrick coin, wilfried berns, reptiles.com, 

enkele soorten skinken :