Hazelwormen zijn een familie hazelwormachtigen die eigenlijk hagedissen zonder poten zijn.  Er zijn een paar soorten die nog kleine pootjes hebben of voorpoten hebben verloren en enkel achterpoten overhouden.  Je vindt de dieren in Noord- en Zuid-Amerika, Europa en AziŽ.  Er bestaan meer dan honderd soorten.  Bijna alle dieren leven op de bodem omdat ze geen pootjes hebben om te klimmen.  Ze schuilen in holen en jagen op slakken, wormen, insecten of larven. 

De huid heeft een pantser met schubben die naast elkaar liggen.  Vele soorten hebben een plooi in hun huid die de dieren kunnen uitrekken om makkelijker te ademen, te eten of jongen te werpen.  Bij de meeste soorten komen de jongen in de buik van de moeder al uit het ei. 

In ons land komt de gewone hazelworm ook voor.  Hij wordt 40 centimeter lang en komt in gans Europa en Klein-AziŽ voor.