alligatorschildpad

soort

                                           de alligatorschildpad
start  >  reptielen   schildpadden  >  bijtschildpadden  >  alligatorschildpad                                                               alligator snapping turtle - Macrochelys temminckii

 

  

De alligatorschildpad is een reptiel uit de familie van de bijtschildpadden.  Ze worden ook alligatorchelydra of gierschildpad genoemd.  De dieren komen voor in het zuiden van de Verenigde Staten bij de Golf van Mexico.  Ze houden van alle grotere wateren met ondiepe delen, een modderbodem en onderwaterplanten.  Het grootste deel van hun leven zitten ze in het water.  Alleen om eitjes te leggen, komen ze aan land.  De schild van het dier is opvallend bultig en heeft drie stekels.  Hun kaak behoort tot de krachtigste van alle schildpadden.  Vroeger werd er op deze schildpadden sterk gejaagd om hun vlees.  Dat lijkt erg lekker te zijn. 

Ze worden tot 80 centimeter groot zonder kop en staart.  Daarmee zijn ze bij de grootste schildpadden die in zoet water leven.  Echte vijanden hebben de volwassen dieren niet.  De jongen worden wel opgegeten door grote vissen of vogels.  Als de schildpadden groter worden dan draait alles om en worden de vissen en de vogels prooidieren.  Wilde zwijnen en honden durven wel eens de nesten met eieren leeg roven.  De enige echte vijand is de mens. 

 

 

De schildpadden leven van vis die wordt gelokt door stil op de bodem te gaan liggen met zijn bek open.  Ze doen zich voor als een stuk rots tussen de modder.  Hun tong gebruiken ze om de vissen te lokken.  Door met de tong te beween, denken de vissen dat er een soort wormpje zwemt.  Als de tong wordt aangeraakt, klapt de bek dicht.  Verder worden ook knaagdieren, amfibieën en watervogels gegeten.  Ze hebben hiervoor prima reuk.  Op plaatsen waar veel toeristen in het water zwemmen van meren en rivieren, gebeurt het wel eens dat tenen worden afgebeten. 

Sommige mensen houden deze dieren als huisdier thuis.  Die veranderen al gauw in kleine monsters die vlees verscheuren.  Kinderen en andere kleine huisdieren hou je best ver uit de buurt.  Ze hebben ook nog eens meer dan 10 vierkante meter plaats nodig om te bewegen.  Als er meerder dieren samen zitten in een bak, dan zullen ze elkaar al gauw opeten tot er maar eentje meer overblijft.  Je ziet, het is niet echt een goed idee om deze schildpadden thuis te houden. 

foto's : norbert nagel, hghjim