De zwarte kaaiman is een soort krokodil uit de familie van de kaaimannen.  Hun naam kregen ze omdat ze zeer donker van kleur zijn tot bijna zwart.  Die kleur dient om zich te camoufleren en om makkelijker warm te worden als ze in de zon liggen.  De dieren worden 3 tot 4 meter lang, maar sommigen worden zelfs 7 meter.  Het is hiermee een van de grootste kaaimannen die er bestaan.  Hun tanden in de bek kunnen tot 76 oplopen. 

Als de dieren eieren leggen, zijn er dat gemiddeld 40 stuks.  Ze worden in nesthopen gelegd.  Als de jongen uitkomen, blijven ze nog een tijdje samen omdat het veiliger is.  De dieren leven van vissen die voorbij zwemmen, maar ook zwemmende zoogdieren zoals apen en ratten worden gegeten.  Jonge kaaimannen hebben soms genoeg aan insecten, wormen en schelpen, terwijl de grotere kaaimannen ook grotere prooien vangen.  Mensen jagen ook op de dieren om hun huid dat voor leer duur wordt verkocht.  De soort is niet echt bedreigd, maar hun aantal gaat toch achteruit. 

Je vindt deze kaaimannen rond de Amazone in Zuid-Amerika, waar er waarschijnlijk nog honderd duizend dieren rondzwemmen.  De kaaimannen leven in snelle wateren, in vennen, in poelen, meren en rivieren.