De yacarekaaiman is een soort krokodil uit de familie van de kaaimannen.  De naam komt van het woord 'jakaré' dat door de mensen uit het regenwoud aan deze dieren is gegeven.  De soort lijkt sterk op de brilkaaiman, maar het gaat toch om een andere soort.  Het zijn middelgrote dieren die tot 3 meter lang kunnen worden.  Het aantal kan tanden in hun bek kan oplopen van 72 tot 82 tanden.  Opvallend is dat de kiezen van de onderkaak soms door de bovenkaak groeien. 

De dieren leven van vooral van slakken die ze met gemak openkraken.  Maar ze eten ook vissen, kleine zoogdieren en slangen.  Je vindt deze soort in Zuid-Amerika waar er ongeveer nog zo'n tweehonderd duizend dieren voorkomen.  Ze zijn dan ook niet echt bedreigd.  Ze houden van ondergelopen graslanden, rivieren en meren.  Toch wordt er op de deren gejaagd om hun huid en hun vlees.  De huid geeft eigenlijk niet echt goed leer omdat er te veel bulten en knopen in de rug zitten.