Portugees oorlogsschip

soort

                                         het Portugees oorlogsschip
start  >  neteldieren  kwallen  >  hydroidpoliepen  >  Portugees oorlogsschip                         Portuguese Man o' War - Physalia physalis     

 

 

Het Portugees oorlogsschip is een erg vreemde naam voor een soort kwal.  Het wordt soms ook het Portugees fregat genoemd.  Een echte kwal is het niet, maar eerder een groep poliepen die aan elkaar vast zitten.  De naam komt van de schepen uit Portugal die vijfhonderd jaar geleden oorlog voerden op zee.  Iedereen was bang van hen.  Ook dit dier dat zij ontdekten zag er wat angstig uit, vandaar dezelfde naam.  De tentakels van deze kwal kunnen tot 50 meter lang worden.  Ze vangen hiermee het voedsel door het te verlammen.  Vooral kleine visjes worden gegeten.  Ze krijgen een beetje gif. 

Naast het lichaam zit een soort blaas dat doet denken aan het zeil van een schip.  Het kan gevuld worden met lucht en ook leeglopen als het dier gevaar ziet.  De kwal kan hier ook mee draaien zodat het lijkt of het stuurt zijn schip.  De vijand is de lederschildpad en allerlei zeeslakken.  Zij kunnen tegen het gif dat de kwal afgeeft.  Het gif doodt meestal niet als je ze aanraakt, maar geeft wel veel pijn, koorts en problemen met het ademhalen.  Soms raken mensen in de tentakels vast te zitten en verdrinken ze.  Ook zijn er mensen die allergisch zijn voor deze dieren of hun beten. 

Iedere poliep in het dier heeft zijn eigen taak.  Zo heb je de netelpoliepen die de prooien vangen en ze verlammen.  De voedingspoliepen vermalen de prooi en zorgen dat elk deel van het schip zijn voedsel krijgt.  Nog een andere groep zorgt voor de voortplanting. 

 

foto's : public, sonnymt, gnu free, garzouin