Zachte koralen behoren tot de bloemdieren en bestaan uit koraalpoliepen met een zachte buitenkant.  Zij hebben geen skelet van kalk, maar zijn vlezig en voelen aan als leer.  Zij leven vooral van plankton en staan op plaatsen met een meestal sterke stroming in het water.  De poliepen worden teruggetrokken bij gevaar.  Je vindt ze in tropische wateren en vaak erg diep in de zee.  Ze bouwen geen rif op zoals andere koralen dat wel doen, maar vallen vooral op door hun mooie en prachtige kleuren die als waaiers over het rif hangen. 

De mooiste vind je in de Indische en de Grote Oceaan en dan vooral waar de stroming het sterkst is.  De tentakels zwellen dan op en worden ver naar buiten gestoken.  als de stroming wegvalt, schrompelen ze ineen.