De stofluizen vormen een groep insecten die behoren tot de luizen.  Het zijn eigenlijk geen luizen zoals de bijtende luizen of de bladluizen maar een groep diertjes die al miljoenen jaren leven op onze wereld.  Er bestaan meer dan 5 duizend soorten van die niet groter worden dan één millimeter lang.  De grootste zijn amper één centimeter groot.  Hun lijfje is geel, grijs of bruin van kleur.  Ze hebben de vorm van echte luizen met een brede kop en geribbeld achterlijf.  Er zijn er ook die vleugels hebben. 

Met hun kopje tikken ze tegen de grond om andere stofluizen tekens te geven.  Ze leven op natte plaatsen zoals onder boomstammen en in vogelnesten.  In je huis komen ze voor in matrassen, rieten meubelen en zelfs boeken.  Heb je deze diertjes in je huis, dan moet je vooral alles goed verluchten.  Maar meestal komen de diertjes in kleine groepjes voor zodat je eigenlijk geen schrik moet hebben. 

De stofluizen kunnen voedsel opzuigen en ook kauwen.  Ze leven van schimmels, stuifmeel, algen en kostmossen.  Maar ook dode dieren of aas vinden ze lekker.  Een opgezet dier in de huiskamer is een leuke plaats voor hen.  Echt oud worden ze niet, amper een paar dagen.  Maar ze paren we snel als het lekker vochtig is.  In haar korte leventje van drie dagen, legt het vrouwtje wel tot 100 eitjes.  Toch kan je ze makkelijk weg krijgen, door alles goed droog te stoken of goed te verluchten als het buiten te warm is.