watervlooien

orde

                 de watervlooien

start  >  geleedpotigen  >  kreeftachtigen  >  watervlooien                                                                            cladocera - water fleas 

 

Watervlooien zijn kieuwpootkreeftjes die behoren tot de kreeftachtigen.  Het woord watervlo is niet altijd juist gekozen.  Er worden ook vaak andere kleine kreeftachtigen watervlooien genoemd.  De diertjes kunnen zwemmen met hun roeipootjes en bewegen al schokkend door het water.  Ze behoren tot het plankton.  Ze kunnen met miljoenen voorkomen zodat het water er een rode kleur van krijgt.  De diertjes leven van kleine deeltjes die ze filteren uit het water. 

Ze paren het hele jaar door en kunnen dat helemaal alleen.  Er zijn geen mannetjes voor nodig, want de vrouwtjes doen het helemaal alleen.  Enkel als de omgeving niet goed genoeg is om te paren, zullen er mannetjes worden gebruikt.  Watervlooien worden door vele dieren als voedsel gebruikt zoals vissen, salamanders, libellen en waterjuffers.  Ze houden het water ook helder omdat ze leven van algen.  Alleen van blauwalgen worden de watervlooien ziek en sterven ze.  Hierdoor kunnen ook vogels en vissen sterven als ze van de watervlooien eten. 

 

foto's : paul hebert, ralf wagner, carmen rodriguez